アビシニアンとソマリの違いについて

アビシニアンとソマリの違いについて

「アビシニアン」「ソマリ」共に世界でも人気の高い猫ですが、この2種類の猫とっても似てることに気付きませんか?もしそれに気付いていた方、とても鋭いです。今回はそんなそっくりな猫「アビシニアン」と「ソマリ」の違いについてご紹介します。

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アビシニアンとソマリの違いは被毛の長さ

アビシニアンの子猫
  • アビシニアン:短毛
  • ソマリ:長毛

ソマリは「ロング・アビシニアン」

アビシニアンとソマリはほぼ同じ種類の猫です。厳密に言うと短毛種のアビシニアンの中で稀に産まれる長毛種のみを交配させて産まれたのがソマリなのです。その証拠にソマリは「ロング・アビシニアン」とも呼ばれています。

写真で見比べてみる

いきなりですが問題です。上の画像の子猫はアビシニアンかソマリどちらでしょうか?

正解はソマリです。アビシニアンと答えた方、アビシニアンの子猫はこちらです。

どちらの子猫も一緒の種類じゃないの?と、疑問に思った貴方、正解です。実はアビシニアンとソマリは、ほぼ同じ猫種なんです。

アビシニアンとソマリの身体的特徴

眠るソマリの子猫

アビシニアンとソマリは、短毛種か長毛種かの違いだけであって身体的特徴はほぼ同じです。

  • 筋肉質で引き締まったボディ
  • クレオパトラライン
  • アーモンド形の大きな目
  • 額にあるM字のスカラベマーク
  • 光の加減で色が代わる「ティッキング」という被毛

と、アビシニアンもソマリも同じ身体的な特徴を持っています。ですから、被毛以外の特徴でアビシニアンとソマリの違いを見分けるのは不可能に近いでしょう。また性格もほぼ同じです。

  • 遊び好き
  • 甘えたがり
  • 人懐っこい

猫というよりは犬のような性格で、猫には珍しく飼い主にベッタリで常に後ろをついて回り、遊んでと催促してきます。

アビシニアンとソマリの歴史

椅子に座るソマリの子猫

アビシニアンの長毛種がソマリだということですが、では何故アビシニアンの長毛種がわざわざ違う猫種として登録されたのでしょう?

アビシニアンの歴史

アビシニアンの歴史は古く、遥か昔のエジプトの壁画にアビシニアンが描かれている程です。アビシニアンはその筋肉質で引き締まったボディに美しいクレオパトラライン、とてもシャープな容姿から長年人気の猫種でしたが、稀に産まれるアビシニアンの長毛種は突然変異体として除外されていました。

ソマリの歴史

しかしアビシニアンの長毛種の虜となった一人の審査員により、計画的なブリーディングが開始されたのです。稀に産まれる長毛種のアビシニアンを交配させ、遂に1978年、CFAによりアビシニアンの特徴を持つ長毛種として「ソマリ」が登録されることになりました。

そして近年ではソマリの人懐っこい性格と、フサフサの被毛によるエレガントな見た目によりアビシニアンよりも人気の高い猫となったのです。

まとめ

花の首飾りをつけたアビシニアンの子猫

アビシニアンとソマリの違いをご紹介しました。正直、二種とも同じ猫種と言ってもいいほど同じなので、被毛が長いか短いかの違い以外に見分けるのは難しいと言われています。

かつて、ソマリとアビシニアンの被毛の長さがあまりにも違うので、ソマリにはアビシニアン以外にも交配させて作られた猫種ではないか?という疑惑が上がり、ある人物がソマリの遺伝子を大々的に調べたのですが、ソマリの遺伝子は100%アビシニアンであると判明しました。つまり遺伝子的にも、ソマリはアビシニアンだということが証明された、珍しい猫種だということです。

実際にアビシニアンとソマリを同時に見る機会がありましたらその特徴がどこまで一致しているのかご自身の目で確認してみるのも楽しいですね。

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