猫にアロマオイルは危険?理由や症状、対策など

猫にアロマオイルは危険?理由や症状、対策など

心身をリラックスさせる効果がある「アロマオイル」。湯船に垂らして浴室内で香りを楽しんだり、マッサージに使ったりと様々な使い方がありますよね。しかし、猫にとってアロマオイルは危険と言われています。もし猫を飼っている場合は、愛猫がアロマオイルを嗅がないようにするための対策をしましょう。 今回は「猫にアロマオイルが危険な理由」や「アロマオイルを嗅いだ時の症状」、「アロマオイルを嗅がないようにする対策」について紹介していきますね。

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猫にアロマオイルは危険!その理由

ディフューザーに近寄ってくつろぐ猫

猫にアロマオイルが危険な理由は、アロマの香りを嗅ぐと中毒を引き起こしてしまう恐れがあるからです。ではなぜ人間は大丈夫で、猫は中毒を引き起こしてしまうのか、その理由はいくつかあるため、ひとつずつ詳しく紹介していきますね。

肉食動物なため、植物由来成分の代謝が苦手

中毒を起こす理由のひとつは、「肉食動物なため、植物由来成分の代謝が苦手」であることが挙げられます。

猫は本来肉食動物なため、お肉がないと生きていけない生き物です。そして、肉食の生き物は、肝臓の働きがこの食べ方に合うように作られています。猫の肝臓は、肉食の解毒を主に行うよう進化しており、植物を必要としない体なのです。

そのため、アロマには植物由来の成分が使われていますが、猫はそれらを分解する機能が弱く、代謝ができません。代謝ができないと体内に留まり続けてしまうので、中毒を引き起こしやすくなります。

ちなみに、猫以外にもウサギやフェレット、鳥などの小動物もアロマで中毒を引き起こすと言われていますよ。反対に馬や羊、犬は中毒を起こさないと言われていますね。

また、アロマオイルと似ているものに「エッセンシャルオイル(精油)」がありますが、こちらも猫には危険です。アロマオイルはハーブなどの植物を凝縮した合成香料ですが、エッセンシャルオイルは特定の植物のみを抽出して製造された純度100%のものを指しています。いずれにせよ、植物由来成分が含まれているため、猫には危険なのです。

皮膚が薄く、成分を吸収しやすい

猫の皮膚は薄い特徴があるので成分を吸収しやすく、ほんの少しでも体内に吸収してしまいます。

皮膚が薄いのは、柔らかくよく伸びるため、活発に動いてもケガをしにくい利点があるのですが、皮膚から成分を吸収しやすい欠点もあるのです。

人間も猫も、皮膚は「表皮」、「真皮」、「皮下組織」の三層構造になっており、表皮にはバリア機能の役割があります。ですが、「猫の表皮は人間の半分以下の厚みしかない」と言われているため、バリア機能が弱いのです。そのため、ほんの少しでも有害となり、中毒を引き起こす原因となります。

モノテルペン炭化水素類に過剰反応する

猫は「モノテルペン炭化水素類」に過剰反応する生き物と言われています。モノテルペン炭化水素類とは、C(炭素原子)とH(水素原子)のみで構成された芳香分子のことであり、特に柑橘系のアロマオイルの大半を占める主要成分です。

人間を含める他の哺乳類には無害ですが、猫はこの成分に過剰に反応します。アロマオイルでいうと、柑橘系であるレモンやオレンジ、グレープフルーツなどに過剰反応すると言われていますよ。

フェノール類やケトン類に過剰反応する

猫はフェノール類やケトン類などの香り成分にも過剰に反応すると言われています。フェノール類はオレガノやクローブ、シナモン、バジルなどに含まれています。ケトン類はカンファーやセージ、ヒソップ、スペアミントなどに多く含まれていますよ。

フェノール類とケトン類は人間にも有害とされているので、これらの成分が含まれるアロマを使う時は、飼い主さんも過剰摂取しないよう気をつけましょうね。

猫がアロマオイルを嗅いだときの症状

日当たりが良い場所でスヤスヤと眠る猫

ここでは、猫がアロマオイルを嗅いだ時に引き起こす症状を詳しく紹介していきますね。

目の異常

猫がアロマオイルを嗅ぎ、中毒を引き起こした場合、「流涙(りゅうるい)」や「角膜潰瘍(かくまくかいよう)」、「まぶしがる」などの症状が見られることがあります。

流涙とは、涙が溢れるように出る症状のことで、角膜潰瘍とは、角膜の組織が欠けてしまう病変のことです。角膜潰瘍を引き起こすと強い痛みを伴うこともありますよ。

皮膚の異常

中毒症状には皮膚の異常も認められており、主に皮膚の赤みや痒み、腫れ、炎症などが見られることがあります。

その他の異常

アロマによる中毒症状は他にもたくさんあり、以下のような症状を引き起こす場合があります。

  • 下痢、嘔吐
  • 失禁
  • 元気がなくなる、食欲不振
  • 低体温
  • 筋肉の震え
  • 抑うつ状態
  • 口腔粘膜の炎症、よだれ
  • 肝臓の数値が上がる
  • 死亡

上記のように、アロマを嗅いで引き起こす症状は様々です。他の薬物などで発症する中毒症状とも類似しており、最悪の場合死亡する恐れもあります。そのため、「猫にアロマはダメ!」と家族全員に周知しておきましょう。

また、これらの症状はアロマ成分を取り込んでからすぐに引き起こすわけではなく、2〜8時間程で起こると言われています。ですが、必ずしも2〜8時間程で症状が現れるわけではなく、数年間かけて体内に蓄積して、「肝不全」を引き起こす場合もあると言われていますよ。

また、前述したように猫は皮膚が薄く、鼻で嗅ぐだけでなく皮膚呼吸でも中毒を引き起こす恐れがあるので気をつけてくださいね。

猫がアロマオイルを嗅がないようにする対策

ボディーケア用品に近寄って匂いを嗅ぐ猫

猫がアロマオイルを嗅がないようにするために、飼い主さんができる対策をひとつずつ紹介していきますね。

猫のいる家ではアロマオイルを使用しない

一番安全なのは、猫のいる家ではアロマオイルを使用しないことです。前述したように、アロマによって中毒を起こすと様々な症状を引き起こし、最悪の場合死に至る恐れがあるため、リスクをゼロにするには使わないことが一番なのです。

また、長期間に渡って蓄積していくこともあるため、外見では分からなくても徐々に体内で毒が溜まり、急に肝不全などの症状を引き起こす恐れもあります。そのため、アロマを使わないと決めておく方が、猫の健康を考えると安全ですよ。

ちなみに、他にも猫は中毒を引き起こすものがあり、観葉植物の中ではポトスやアグラオネマ、セローム、フィドルリーフ、ブラッサイア属、カラジウム、ヒメカズラは毒性が強く、パキラやモンステラ、ガジュマル、サンセベリアは安全と言われています。

また、ユリ科(チューリップ)やキジカクシ科の植物(スズラン・ヒヤシンス)も毒性があり、活けてある花瓶の水を飲んだだけでも中毒を起こした例もあるそうです。

他にも、炭化水素(ガソリン、灯油、塗料シンナー、洗浄剤、接着剤)を摂取すると喉が痛くなったり、呼吸困難、激しい咳、チアノーゼなどが出ることがあり、除草剤や塩素系殺虫剤なども危険とされていますよ。

もし塩素系殺虫剤などを使い、猫の被毛に付着すれば、グルーミングにより口から成分を摂取してしまうかもしれません。これらのような猫にとって危険なものも、猫の近くに置かないことや、使わないようにしましょうね。

アロマを使用する部屋に猫を入れない

今では、加湿器やディフューザー、キャンドルなど、様々なアロマを楽しむアイテムがあるので、猫を飼っていても「どうしてもアロマを楽しみたい」という方もいるかと思います。

そのような方への対策としては、アロマを使用する部屋に愛猫を入れないことです。猫は皮膚からも成分を取り込んでしまう恐れがあるため、アロマを使用する部屋にいるだけでも十分危険だからです。また、こまめに換気を行うのも、中毒を引き起こすリスクを下げることに繋がりますよ。

猫が触れられない場所にアロマを片付ける

猫のいる部屋でアロマを使うだけでなく、保管場所にも気をつけましょう。猫が触れられる場所にアロマオイルを保管していると、舐めたりする恐れがあります。特に好奇心旺盛でいろいろなものに興味があり、近づいていく猫には気をつけてください。

舐めたりすることがないよう、猫が触れられない場所に片付けるなど、しっかりと管理した上で楽しみましょうね。

アロマ成分が含まれる製品に注意する

アロマオイルだけでなく、アロマ成分が含まれる製品も猫が触れられない場所に置くようにしてください。シャンプーやトリートメントなどにアロマ成分が含まれている場合があるため、購入する前はチェックする習慣をつけておくと良いでしょう。

また、前述したように、エッセンシャルオイル(精油)も同じように中毒を引き起こす引き金となります。もしエッセンシャルオイル配合のハンドクリームやボディクリームなどを使っていたら、愛猫が舐めて摂取してしまう恐れがあります。

愛猫に使うものだけでなく、飼い主さんが使うものにも気をつけておくことが大切ですよ。

まとめ

様々なオーガニック用品に近寄る猫

猫はアロマオイルに含まれる植物由来成分を代謝するのが苦手です。飼い主さんからすると心地よい香りでリラックスができますが、アロマオイルに含まれる植物由来成分は、猫にとっては中毒を引き起こす引き金となってしまいます。

飼い猫がいる場合は、なるべく自宅でアロマオイルを使わないことがおすすめです。どうしても使いたい場合は、「アロマを使う部屋に猫を入れないこと」と「猫が触れられない場所にアロマを保管すること」を徹底しましょう。

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