猫も乳酸菌を摂取すると効果がある?与え方や注意点

猫も乳酸菌を摂取すると効果がある?与え方や注意点

概要

  • 乳酸菌は猫にも腸内の善玉菌を増やす効果がある
  • 乳酸菌を与える方法は無糖ヨーグルトや猫用のサプリメント、猫用のおやつなどである
  • 少量で常温や体温程度に温めた、砂糖の入っていないヨーグルトを下痢を起こさないか注意しながら与える

ヒトの健康にいいと言われている乳酸菌は猫にとってどのような存在なのでしょうか。猫が乳酸菌を摂取するメリットや、どんな方法で与えられるのか、与えるときに気を付けたいことなどを調べてみました。

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記事の監修

東京農工大学農学部獣医学科卒業。その後、動物病院にて勤務。動物に囲まれて暮らしたい、という想いから獣医師になり、その想い通りに現在まで、5頭の犬、7匹の猫、10匹のフェレットの他、ハムスター、カメ、デグー、水生動物たちと暮らしてきました。動物を正しく飼って、動物も人もハッピーになるための力になりたいと思っています。そのために、病気になる前や問題が起こる前に出来ることとして、犬の遺伝学、行動学、シェルターメディスンに特に興味を持って勉強しています。

乳酸菌は猫にも効果がある!

猫と食器
  • 乳酸菌は猫に必ず与えるべきものではない
  • しかし乳酸菌は猫の健康にメリットがある

猫に乳酸菌は必要なのかというと、必ず摂取しなければいけないものではありません。しかし、乳酸菌を摂取することで健康にメリットがあるとされています。

乳酸菌は猫の腸内の善玉菌

乳酸菌はその名の通りに乳酸を作る細菌のことです。ヒトでは腸内や口腔内に乳酸菌などの細菌が常在していて腸内の健康に役立っていると考えられています。そのため、積極的に乳酸菌を摂取することが大切なのです。これは猫にも当てはまるのです。

猫の腸内にも乳酸菌は存在していますが、種類が多くある乳酸菌の中でどの種類の乳酸菌が多いのかはヒトと猫で違います。猫の場合、腸球菌という乳酸菌が多く、ヒトはビフィズス菌が多いことが分かっています。

健康に役立つ乳酸菌などの腸内細菌は善玉菌とよばれ、その反対に健康に悪影響となる腸内細菌は悪玉菌と呼ばれています。

善玉菌と悪玉菌はバランスをとることで腸内の健康維持をしていますが、猫も加齢によって善玉菌が減り、悪玉菌が増えてしまうのです。

野生の猫も乳酸菌を摂取している!

また、猫は自然界では獲物を丸ごと食べることで乳酸菌を取り入れているのに対し、キャットフードでは乳酸菌が足りないという考えもあります。以上のことから、猫に乳酸菌を与えることはメリットが大きいと言えますね。

猫が乳酸菌を摂取した時の5つの効果

ヨーグルトを食べる猫
  • 1.下痢、便秘の改善
  • 2.免疫力の向上
  • 3.口臭を減らす
  • 4.腎不全による高窒素血症、口内炎の改善
  • 5.アレルギー症状の緩和

猫が乳酸菌を摂取した時の効果1.下痢、便秘の改善

下痢や便秘の原因には病気が関係していることもありますが、乳酸菌などの善玉菌が少ないことが原因となっていることがあります。

乳酸菌を摂取することで作り出される乳酸によって腸の運動が促進され、腸内を酸性に保つことで悪玉菌が増えすぎないようにするのです。

猫が乳酸菌を摂取した時の効果2.免疫力の向上

腸内細菌と免疫力は密接な関係にあります。乳酸菌などの善玉菌と悪玉菌のバランスがとれた腸内環境が整っている状態になると免疫系がコントロールされ免疫力が向上するのです。

猫が乳酸菌を摂取した時の効果3.口臭を減らす

猫の口の中のニオイが気になったり、ごはんの食器がぬるぬるしていたりする場合は口腔内の細菌叢のバランスが悪くなっていることが原因の1つとして考えられます。

口腔内の善玉菌と悪玉菌のバランスがとれていると、これらは気にならなくなるとされています。

猫が乳酸菌を摂取した時の効果4.腎不全による高窒素血症、口内炎の改善

これは乳酸菌によって腎不全や口内炎が治るという意味ではありせん。猫が腎不全になると免疫力の低下、唾液アンモニア濃度の上昇などによって口内炎ができやすくなります。

また、慢性的な口内炎や歯周病など口腔内のトラブルを抱えていると、それが腎不全のきっかけになるとも言われているのです。

乳酸菌を摂ることで腸内の環境が改善され悪玉菌が作る有害物質が減ります。腎臓には有害物質をろ過する働きがありますが、有害物質が減ることで腎臓の負担が減ることが期待できるのです。

それによって口内炎の症状の改善もできるとされています。また、口腔内の乳酸菌のバランスがとれていることは、口臭だけではなく、口内炎や歯周病の予防にもなると考えれています。

猫が乳酸菌を摂取した時の効果5.アレルギー症状の緩和

ヒトでは、乳酸菌を摂取して腸内環境を整えるとアレルギー症状が改善すると言われていますが、猫でも同じ効果が期待されます。

猫に乳酸菌を与える方法

サプリメントをかけたフード

乳酸菌のサプリメントを使う

猫に乳酸菌を与えるには、基本的には猫用サプリメントがいいでしょう。乳酸菌といっても製品に使われる菌の種類は様々です。

与えやすさや猫の好み、使ってみて感じられた効果などで選ぶと良いでしょう。

ビオフェルミンで乳酸菌を摂取する

  • 錠剤:半分の量
  • 細粒:付属のさじで1杯

ヒトのビオフェルミンを与える方法もあります。錠剤なら半分、細粒なら付属のさじで1杯が目安です。猫の体重によって与える量が異なるので不安なら獣医師に相談した方が安心できますね。

乳酸菌をヨーグルトで摂取する

  • 下痢をしないか様子を見る
  • 小さじ1杯程度の少量にする
  • 冷たいヨーグルトは与えないようにする
  • 砂糖の入っていないヨーグルトを選ぶ

乳酸菌の手軽な方法ではヨーグルトです。しかし、ヨーグルトには乳糖が含まれていて、猫は乳糖を分解する酵素が少ないため下痢をしてしまう場合があります。

乳酸菌が入った猫用のおやつ

もっと手軽な方法はおやつです。粉末や錠剤などのサプリメントを警戒してしまう子もいるかもしれません。おやつに乳酸菌が含まれていれば猫もおいしく乳酸菌を摂ることができますね。

猫に乳酸菌を与える時の注意点

つまみ食いする猫

猫に乳酸菌を与えて下痢をしないか?

与えてみて下痢をしないことなど様子を見て継続して与えるか判断します。与えるヨーグルトの量は小さじ1杯ととても少量です。

乳酸菌入りヨーグルト等の温度

冷蔵庫から出したばかりの冷たいヨーグルトよりも湯せんで常温くらいにした方が猫に興味を持ってもらえるかもしれません。

砂糖は入っていないか?

砂糖が入ったヨーグルトの方が食いつきが良くなると思うかもしれませんが、猫は甘さを感じない生き物です。砂糖の入った食べ物は肥満の心配があるので、プレーンヨーグルトを選びましょう。

まとめ

子猫とボールに入ったミルク
  • 猫に乳酸菌は必須ではない
  • 猫に乳酸菌を与えると健康にいい効果がある
  • 猫に乳酸菌を与えると腸内環境が改善される
  • 猫に乳酸菌を与えるとギリ下痢、便秘の改善が期待できる
  • 猫に乳酸菌を与えると、アレルギー症状や口臭、腎不全による高窒素血症や口内炎などの改善に効果がある
  • 乳酸菌のサプリメント、ビオフェルミン、ヨーグルト、おやつで摂取できる

猫に乳酸菌を与えるメリットは消化管の機能だけではないことが分かりました。猫の病気で多い腎臓病や口内炎の時に役立つのは心強いですね。

猫用の乳酸菌サプリメントは種類が多いですが、猫の体質や体調に合ったものを見つけることがポイントです。おやつでおいしく摂取したり、身近なヨーグルトで与えたりと、乳酸菌の摂取は意外に簡単でもあります。

【監修獣医師による猫の腸内細菌叢についての補足】

本記事でも説明されていますが、猫の腸内細菌叢を調べ、人間や犬とも違い「腸球菌」という種類の乳酸菌が猫には多く、また加齢とともに細菌叢も変化していく、という研究結果が出されていますので、興味のある方は参考にして下さい。リンク先の記事中に、論文の原文へのリンクもあります。

獣医師:木下 明紀子

40代 女性 しっぽ

うちの猫ちゃんは、下痢や便秘を繰り返していた時期がありました、その時期に獣医さんに相談したところ、少しだけヨーグルトを与えるといいかもしれません。とアドバイスをしていただきまして、その時期から毎日1日1回カリカリの上に無糖のヨーグルトを大さじ一杯トッピングするようになりました。猫ちゃんも喜んで食べます。2匹の猫ちゃんのうちあと1匹は体が小さいのでヨーグルトは小さじに一杯にしています。今のところは調子もよくて、ヨーグルトの量もちょうどいいようです。与える際には、ほんの少しだけ与えてみて、アレルギーを起こさないか試してから与えると安心かと思います。

30代 女性 しの

我が家の猫ちゃんにも、ヨーグルトを少し与えるときもありますが、必ず無糖のヨーグルトを与えます。
ヨーグルトを与えると、腸の具合がよくなりうんちも理想的な固さになります。
我が家の猫ちゃんは、昔から便秘に悩まされてきましたが、一年前から週に2回ほど、無糖のヨーグルトを与えるようになり、便秘が治りました。
本当に安心しています。

30代 女性 はなこ

猫ちゃんに乳酸菌は体にいいと聞きますよね。
我が家の猫ちゃんにも二日に一回のペースで無糖のプレーンヨーグルトを与えます。
便秘の解消にもなりますし、食も進むようです。口もスッキリするようでチョウダイチョウダイと言ってきます!私達が食べているときに少し与えたら食べたのが始まりでした。
便秘だった我が家の猫ちゃん2匹はいまでは快便で体が楽そうですよ。薬を飲ましていた時期もあったのですが、今は、健康的で安心しています。カリカリの上に乗せても喜んで食べますのでオススメですよ。

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