猫の低すぎる『食器』が招くトラブル4つ!理想の高さとは?

猫の低すぎる『食器』が招くトラブル4つ!理想の高さとは?

最近見かける高台の高い食器や猫用テーブル。見た目も美しく映えるので、大勢の飼い主さんが利用されているようです。しかしそれだけではありません。これらのグッズは食事トラブルを防いだり、軽減させたりできるのです。床に食器を置いて食べさせると、実はこんなデメリットが。ここでは4つご紹介しながら、食器の理想の高さを探します。

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トラブル1.「吐き戻し」

みんなでお食事タイム

もともと猫は獲物を丸呑みします。頭を下げて床のお皿で食べ続けるようにはできていません。その姿勢だと口が胃より低い位置になり、物理的に逆流しやすい(吐き戻しやすい)状態なのです。

もちろん吐かない猫はたくさんいます。健康な猫なら食道が食べ物をきちんと胃に送り込んでくれるからです。

しかし、一気に食べたり病気や加齢で内臓が弱っていたりすると、吐き戻しが増えてしまうのです。

また、伏せに近い姿勢も胸やお腹を圧迫するため、より吐き戻しやすくなるのです。

トラブル2.「食欲の低下」

食事待ちのキジトラ

シニアになると関節炎にかかっていることが多く、頭を下げて食べる姿勢が辛くなってきます。そうすると猫は長時間同じ姿勢を続けられなくなるので、仕方なく途中で食べるのを止めたり、時には食べること自体を諦めたりするのです。

トラブル3.「体重の低下や脱水」

食事中のキジトラ

吐き戻しや関節痛からの食欲不振が続けば、体重の低下を招きます。

また、食事量が減れば脱水しやすくなりますし、水皿の位置まで低ければ同じ理由で敬遠し、脱水を後押ししてしまいます。

トラブル4.「関節への負荷」

ごはんまだかな

高齢の猫は身体の柔軟性が落ち、重い頭を下げた姿勢がますます大変になってきます。

それでなくても、あまり自然な体勢ではないので、四肢の弱った猫なら負荷がかかり、関節炎を悪化させる可能性もあります。

猫の「食器」の理想の高さとは?

手からご飯のマンチカン

猫の「食器」の理想の高さは5~10cm、だいたい7cm程度といわれています。しかしこれはあくまで平均値。

猫の食器の位置として理想的なのは、

a:猫の食道が地面と平行
b:口の位置の方が胃より高い

のどちらかです。これを頭に入れておき、最初は5cmから始めて少しずつ調整するといいでしょう。

また高齢猫には、猫テーブルは「高さ」だけでなく「角度」が調節できるとより親切です。

しかしもし調節できないテーブルや高台の高い食器でも大丈夫。下に段ボールなどをはさんで高さや角度を調節すれば、理想の高さが見つけられます。

まとめ

食事中のトラ猫

早食いですぐ吐く癖のある猫に、ほとんど直立して食べさせるよう獣医さんから指導を受け、成功している飼い主さんがいます。

また、食事台を使ったら食事量も体重も増えた、好き嫌いが減った、という飼い主さんもいます。

とはいえ、保護したばかりの野良猫のように、食器から食べる習慣のない猫は要注意です。

我が家の猫は、食器を台に乗せると中身を全部引きずり出して食べていました。今は、高さ1cmで様子を見ているところです。

またそうでなくても、単純に変化を嫌う猫がいるかもしません。自戒を込めてあせりは禁物!ゆっくりベストを探しましょう。

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