愛猫にも歯磨きしてますか?口腔内ケアで病気予防をしてあげよう!

愛猫にも歯磨きしてますか?口腔内ケアで病気予防をしてあげよう!

人間は歯磨きは毎日のルーティンになっています。でも、動物にも歯磨きが必要と思っている飼い主さんは多くはないかもしれません。ですが、歯周病が愛猫の命も奪うかもしれないとなると、歯磨きの重要さが理解できると思います。なぜ猫にも歯磨きが必要なのかを知っていいただけると嬉しいです。

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猫にも歯磨きは必要なの?

正面

「動物も歯磨きが必要なの?」と思うかもしれません。じゃあ、野良猫はどうしてるの?と疑問に感じてしまいます。野良猫の場合は、餌が捕食した動物の肉や魚、または昆虫なので歯周病の元になるプラークが溜まりにくいようです。

しかし、飼い猫は販売されているドライフードやウェットフード、さらにおやつを与えられ食べているので、柔らかくなった食べカスが歯と歯のすき間に溜まりやすくなると考えられます。

その食べカスを歯磨きで取り除く必要があります。

猫の口の中はどうなってるの?

人間と同様に口の中には多くの細菌がいて、その細菌が残った食べカスを栄養源にして繁殖し歯垢となり、それが1週間ほどで唾液の中のカルシウムなどが沈着して歯石へと変化していきます。歯石になる段階の歯垢が付いた時に歯磨きをすることが重要です。

歯垢が付くと口腔内に常在する細菌が毒素を出して歯周病や歯肉炎を引き起こします。そうなると、最悪な場合は歯が抜けたり細菌が歯周ポケットから血管に入り、内臓にダメージを与えて重篤な状況になるケースもあります。

猫の歯磨きで予防できる事は?

まず歯磨きをすることで口腔内を清潔に保つため、歯周病を引き起こすのを予防することができます。

歯周病では口内炎や歯肉炎がありますが、人間も口内炎ができると飲食がしずらくなります。猫も同じで飲食がしずらくなると自然に食欲減退となり免疫力が落ちて様々な病気を引き起こす可能性が出てきます。

私たち動物は栄養を取らなければ健康を保つことができません。健康とは心身のことをいい、食べることが生きていく上で大切なエネルギーとなるのです。ですが、口腔内に問題があるとなると栄養が摂れないため免疫力も減退し、いずれ命を脅かす引き金になるかもしれないのです。

口腔内の細菌やウイルスによって腎不全や心臓疾患へ発展することもあるようなので、歯周病を簡単に考えるのはやめましょう。

猫の歯磨きコツは?

歯磨きが初めての猫の場合、すんなりさせてはくれません。

慣れさせるために、まずは口のまわりや前歯、そして奥歯と少しずつ触れせれくれるまで根気強く試しましょう。歯磨きの時に気を付けないといけないのは、猫が嫌がったらすぐに止めることです。

あせらず段階を踏むことが大切なので、ご褒美も用意をして、1段階できたらご褒美、そしてまた試すを繰り返すことが重要です。

長時間は禁物で、出来るなら短時間を毎日続けることをおすすめします。

理想は子猫のうちから始めることで抵抗が少なくなります。ただ、成猫になってからで個体差はあっても工夫次第で出来るようになるでしょう。まずは歯磨きが楽しいことと認識してもらえるように、無理強いはやめましょう。

歯ブラシもさまざまな種類の物が販売されていますし、また歯ブラシが苦手な子にはガーゼやシートから始めるのも良いでしょう。

愛猫のお気に入りを見つけてあげるとスムーズに歯磨きをさせてくれるはずです。歯磨き粉もペット用に味付きの物があるので、歯ブラシとセットで用意することをおすすめします。

磨く時には力を入れずに鉛筆持ちで、犬歯は縦方向に磨き、奥歯は小刻みに横方向に動かすと汚れが取れやすいです。その時に猫の頭を片手で固定をして、その手の指で口角を軽く引っ張って唇をめくりあげることで磨きやすくなります。

何度も言いますが、ポイントは無理をせず、最初は1本からという気持ちで続けることが大事です。

まとめ

嫌がる

猫は歯垢が付いてから1週間ほどで歯石になると言われています。歯石になってからだと、歯磨きではとることができないため病院で歯石除去を施すことになります。

そうなると2~3万円はかかるでしょう。なにより歯石除去施術を行う際は、愛猫に全身麻酔を打つことになります。全身麻酔にはリスクがありますので、猫に飼い主さんにも大きな負担になります。

そうなる前にお家でできる歯磨きで愛猫の健康を守ってあげましょう。

ただ、注意してほしいことが口腔内に異常がある際に、歯磨きをしてしまうとかえって問題を大きくしてしまうかもしれません。口臭、よだれなど気になることがあれば、愛猫の口の中をチェックしてみて、赤く腫れていたり口内炎が出来ていたり、歯垢、歯石が付いていたら一度動物病院へご相談をしてみてください。

今日から愛猫の歯磨き試してみませんか。

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